Plusieurs points importants sont à prendre en compte lors de l’achat d’une cave à cigares. Découvrez ici comment trouver la cave à cigares qui correspond à vos besoins et comment conserver vos cigares haut de gamme.

Bien qu’il existe des solutions temporaires pour conserver vos cigares même sans cave à cigares, il est recommandé d’utiliser une cave à cigares pour une conservation longue de vos cigares et une préservation de leur qualité et de leur saveur. Outre les dimensions, le matériau et la finition, l’humidification joue également un rôle essentiel dans la qualité et le prix d’une cave à cigares.

Dimensions d’une cave à cigares – Size matters

Les dimensions choisies dépendent essentiellement de la fréquence et donc du nombre de cigares que vous fumezLa place disponible dans la pièce accueillant la cave à cigares est naturellement également importante. Il est conseillé d’adapter la place nécessaire aux habitudes du fumeur. Il serait dommage que le plaisir de fumer un cigare soit conditionné par les dimensions de la cave à cigares ou la place disponible. La question de savoir si les grands amateurs de cigares ont également besoin d’une grande cave à cigares dépend bien sûr de la fréquence à laquelle ils achètent des cigares et combien de temps ils souhaitent stocker ces derniers. Ceux qui préfèrent acheter leurs cigares en coffrets de bois plutôt qu’à la pièce devront naturellement veiller à ce que leur cave à cigares soit suffisamment grande pour pouvoir accueillir ces coffrets. La diversité des arômes et l’intensité des cigares à stocker influencent également les dimensions de la cave à cigares. Sur la base de ces considérations, les recommandations suivantes ont été formulées:

  • Pour les amateurs occasionnels (1 à 4 cigares par mois), une cave à cigares d’une capacité de 20 cigares suffit. Pour ceux qui aiment fumer un bon cigare plusieurs fois par semaine, une version plus grande de la cave à cigares s'impose.
  • Et ceux qui aiment acheter leurs cigares par coffrets devront investir dans une cave à cigares aux dimensions des coffrets de cigares de leur marque préférée et de préférence une cave à cigares plus grande que trop petite.
  • Ceux qui aiment avoir, que ce soit pour leur consommation personnelle ou pour proposer à leurs invités, un grand choix de cigares à disposition devront veiller à ce que les différentes sortes de cigares soient bien séparées.
Matériaux et finitions

Certes, on trouve des caves à cigares en acajou, en chêne, en érable ou bien même en bois de cerisier, mais pour deux raisons importantes, la plupart des caves à cigares font fabriquées en cèdre espagnol. Contrairement à ce que son nom laisse supposer, ce bois ne provient pas d’Espagne et ce n’est pas non plus du cèdre, mais un bois d’acajou. L’avantage du cèdre espagnol, c’est que ce bois est quasiment neutre et qu’il ne dégage aucune odeur. Il convient également en raison de ses propriétés régulatrices de l’humidité et il offre également une meilleure protection contre l’altise du tabac. En un mot: le cèdre espagnol est certes le bois pour cave à cigares le plus cher, mais c’est aussi le plus approprié, et celui qui révèle le mieux les arômes des cigares sans toutefois couvrir les arômes du tabac. C’est pour cette raison que ce bois noble en provenance d’Afrique de l’Ouest et d’Amérique du Sud est utilisé pour la finition de la plupart des caves à cigares haut de gamme.

Mais le choix du bois ne suffit pas. Pour qu’une cave à cigares remplisse sa fonction la plus importante (maintenir le taux d’humidité des cigares), la cave à cigares doit également être impeccablement travaillée et étanche, notamment son couvercle. Il est possible de vérifier l’étanchéité en laissant le couvercle retomber doucement. S’il se ferme lentement en émettant un léger sifflement, c’est un signe que le couvercle aspire l’air de la cave à cigare et devient ainsi étanche.

Sur de nombreuses caves à cigares, le couvercle ou d’autres éléments sont en verre. L’avantage du verre, c’est que l’on n’a pas besoin d’ouvrir la cave à cigares pour vérifier le contenu de cette dernière, sa température ou son taux d’humidité, et de perturber son microclimat. Pour ces modèles il est impératif de vérifier qu’ils sont placés dans un endroit à l’ombre car les rayons directs du soleil peuvent modifier la température et l’humidité et ainsi nuire à la qualité des cigares.

Systèmes d’humidification – Nomen est Omen (un nom prédestiné)

Le terme «humidor» (cave à cigares) vient de l’adjectif «humide». Car outre la régulation de la température, c’est la fonction principale d’une cave à cigares, à savoir maintenir un taux d’humidité constant entre 65 et 75%. L’humidification peut être produite par trois systèmes différents: un humidificateur à éponge, à cristaux en acrylique polymère ou un humidificateur électrique:

  • l’éponge humide est la méthode traditionnelle d’humidification d’une cave à cigares. Elle reste très abordable à l’achat, facile d’utilisation et ne nécessite aucun courant électrique. En revanche, les systèmes à éponge doivent être contrôlés fréquemment et ils présentent un risque plus grand que les autres systèmes d’avoir un taux d’humidité trop élevé et de voir se former de la moisissure et des bactéries dans l’éponge.
  • L’humidificateur à cristaux en acrylique polymère est également abordable en termes de prix d’achat, facile à entretenir et il offre un taux d’humidité de l’air relativement constant pour un risque limité de formation de moisissure. Les cristaux doivent cependant être remplacés au minimum tous les deux ans et dans ces systèmes d’humidification souvent difficilement accessibles, le danger de développement de bactéries subsiste.
  • Les systèmes d’humidification électroniques entièrement automatisés sont surtout utilisés pour les grandes caves à cigares. Étant donné que le capteur d’humidité intégré active l’humidificateur électronique automatiquement en cas de taux d’humidité trop bas, il n’est pas nécessaire de contrôler régulièrement l’humidité de l’air. Le risque de formation de moisissure et de bactéries est très faible et la constance du niveau d’humidité souhaité est très élevée. En revanche, le coût d’un humidificateur électronique est élevé, il a besoin d’électricité et il doit, dans la plupart des cas, être rempli d’eau manuellement.

Pour contrôler l’humidité de l’air des humidificateurs à éponge et à cristaux en acrylique polymère, il faut s’équiper d’un hygromètre. Un hygromètre bi-lame est intégré à la plupart des caves à cigares. Ces petits hygromètres ronds ne peuvent être recalibrés et l’affichage est parfois incorrect. Pour une valeur sûre, nous conseillons d’utiliser un hygromètre numérique ou un hygromètre à cheveux. Les hygromètres à cheveux, d’une grande précision, peuvent être recalibrés. Avec leur diamètre d’au moins 12 cm, ils sont utilisés principalement dans les caves à cigares plus grandes. Les hygromètres numériques sont disponibles en différentes tailles et qualités. Ils ne peuvent pas être recalibrés, mais même les modèles les moins chers sont relativement précis et la plupart sont également dotés d’un affichage de la température.

Préparation et entretien

Avant de mettre en service une cave à cigares, il est conseillé d’en frotter légèrement les parois internes et éventuelles parties en bois à l’aide d’un chiffon mouillé avec de l’eau distillée. Il suffit ensuite de mettre un récipient d’eau distillée dans la cave à cigares et de la fermer. En fonction des dimensions de cette dernière, il peut être judicieux de faire cela pendant 1 jour ou 2 ou même une semaine entière, pour que le bois de cèdre ait le temps d’absorber l’eau évaporée. Une fois que la cave à cigares a atteint le taux d’humidité souhaité, le système d’humidification choisi (voir ci-dessus) peut être positionné à sa place et les cigares placés à l’intérieur. Une fois par semaine, aérer la cave à cigares à l’air frais pendant environ une heure. En plus de l’affichage de la température et du taux d’humidité, contrôlez également régulièrement les cigares à la main. Des cigares doux et souples indiquent que les conditions de stockage sont optimales. Les cigares secs et durs sont la conséquence d’un taux d'humidité trop faible.

Astuces et idées reçues

Même avec la cave à cigares de la plus haute qualité et la plus chère, il est possible de faire des erreurs qui gâchent le plaisir de fumer et pèsent sur le porte-monnaie. C’est pourquoi vous trouverez dans l’article Stocker correctement ses cigares. Le texte décrit également les solutions provisoires de stockage en l’absence d’une cave à cigares et il tort le coup à deux idées reçues tenaces sur le stockage des cigares en réfrigérateur et sur l’interaction de la température et de l’humidité de l’air. Et si malgré cela vos cigares deviennent trop secs, vous trouverez également dans cet article des solutions à ce problème. Pour qu’il soit possible d’apprécier un cigare haut de gamme et cher, mais desséché, sans avoir à le jeter.

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