La saveur des cigares peut être améliorée s’ils sont conservés correctement, mais elle peut être détruite par des conditions de conservation incorrectes. Nous vous expliquons pourquoi il est tellement important de stocker les cigares correctement, quels points il faut prendre en compte et comment il est parfois possible de sauver des cigares desséchés.

Jusque dans les années 1980, les experts en cigares conseillaient de stocker les cigares à une humidité relative de 65 % à 75 % et à une température de 22 à 25 degrés Celsius. Tandis que l’humidité relative conseillée n’a pas vraiment changé avec environ 70 %, la température a baissé à 20 à 22 degrés. Pourquoi l’humidité relative et la température sont-elles si essentielles pour le stockage des cigares?

Conserver les cigares: La température et l’humidité relative sont décisives

La température et l’humidité relative correctes sont primordiales pour la saveur d’un cigare, et comme les cigares perdent rapidement en qualité lorsqu’ils ne sont pas stockés à des conditions adéquates, un stockage correct ne sauvera pas seulement les cigares, il vous aidera aussi à économiser de l'argent. Les cigares stockés à une humidité relative de plus de 72 % commencent notamment à transpirer, et à la cape montre une luisance huileuse. Les cigares peuvent de plus gonfler, et la cape fine peut se déchirer. Au pire des cas, il peut se former de la moisissure. Même sans cette moisissure, les cigares trop humides brûlent plus lentement, et il faudra corriger les cendres à plusieurs reprises, voir les rallumer. Par ailleurs, les cigares développent un goût désagréable s’ils sont trop humides.

Les cigares secs, en revanche, brûlent plus rapidement, ils deviennent friables s’ils sont trop secs et se cassent facilement. Les cigares secs se réchauffent en se consommant, et les arômes sont détruits. Les experts savent qu’un repos d’un à deux jours dans un humidor peut faire toute la différence. Un stockage d’une à deux semaines, de quelques mois, voire de plusieurs années peut même produire un miracle. Les cigares perdent alors leur odeur d’écurie, leur aigreur et souvent aussi leurs problèmes à la fumée. Non seulement que le tabac peut se débarrasser des odeurs non souhaitées par un stockage correct, le bois d’un humidor peut même avoir un effet positif sur le bouquet d’un cigare.

Les humidors – la cave à vin pour les cigares

La saveur d’un cigare se préserve le mieux dans un climat légèrement tropical, don à une humidité relative d’environ 70 %. L’humidité du cigare obtient alors une valeur optimale d’environ 13 % du poids propre. Cette teneur en humidité optimale de 12 à 14 pour cent peut s’établir non seulement en fonction de l’humidité relative, mais aussi de la température. Elle devrait mesurer environ 20 degrés Celsius. 

Afin de garantir cette température et cette humidité relative optimales, les aficionadas et aficionados conservent leurs cigares préférés dans un humidor. Une telle « cave à vin pour les cigares » est normalement confectionnée en bois. Les humidors de voyage sont toutefois également disponibles en aluminium ou en plastique. Étant donné que l’arôme propre très fort, surtout des cigares cubains, peut influencer la saveur des autres cigares, les pièces précieuses sont stockées couchées dans un humidor, dans des compartiments séparés, ou alors elles séparées par des barres de séparation. 

Certains aficionadas et aficionados préfèrent séparer les cigares au moyen de petites traverses de bois que l’on peut utiliser au choix dans l’humidor. Les cigares sont alors séparés en fonction de l’âge, de la marque, la série, la cape, la robustesse ou du pays d’origine. L’humidité relative est surveillée en permanence à l’aide d’un hygromètre, et des systèmes autorégulateurs assurent alors une humidité et une température optimales dans l’humidor. La caisse en bois solide ne protège pas seulement des influences climatiques et physiques, et tient son contenu aussi à l’abri de parasites, comme la vrillette du tabac.
En règle générale, les experts conseillent de choisir un humidor plutôt trop grand que trop petit, car il faudra toujours assurer une circulation de l’air suffisante dans l’humidor. Car finalement, la qualité du stockage de vos cigares dépendra toujours de tout le soin que vous y portez.

Le cèdre espagnol – le bois dont sont taillés les humidors

Le meilleur bois pour un humidor est le « cèdre espagnol », un terme un peu trompeur. Car ce bois ne vient pas de l’Espagne et ce n'est pas du cèdre non plus. Le véritable cèdre est une espèce résineuse avec une odeur très forte, pas nécessairement désagréable. Mais cette odeur est suffisamment puissante pour masquer les arômes d’un cigare.

Le « cèdre espagnol », en revanche, provient de la Cedrela, un arbre feuillu dicotylédone. Cette plante fait partie de la famille des bois d’acajou cultivés dans le ouest de l’Afrique ou en Amérique du Sud. Le nom commercial répandu est le Cedro, avec différentes variantes selon l’origine. Le cèdre espagnol dispose de l'excellente qualité de produire le meilleur des arômes des cigares, sans pour autant masquer les arômes du tabac.

Conseils et astuces pour le stockage des cigares

Après ces explications des règles de base pour le stockage correct des cigares, nous vous présentons ici encore quelques conseils et astuces:

  • Les cigares ne doivent pas être conservés dans un humidor avec des cigares aromatisés ou du tabac à pipe, car la saveur ajoutée artificiellement pourrait se transmettre au tabac naturel.
  • Une méthode d’humidification simple serait d’ajouter des humidi-packs, idéale pour les petites sorties ou le stockage de quelques cigares pendant maximum 30 jours. Ces packs sont disponibles en différents degrés d’humidité, et ils assurent un climat constant dans l’humidor.
  • Renoncez à trop chauffer le local où se trouve l’humidor en hiver, et stockez les cigares en été à l’ombre relativement fraîche.
  • Il sera plus difficile de préserver le climat lorsque l’humidor se vide progressivement. Quand on savoure un cigare régulièrement, il faudra en racheter tout aussi régulièrement et surveiller le climat dans l’humidor.
Vous n'avez pas d’humidor? Il existe des solutions (temporaires)

Si vous n'avez pas (encore) d’humidor, vous devriez conserver vos cigares si possible dans un local sombre. La cave ne conviendra cependant pas, car une cave aura rapidement odeur de renfermé, et même les cigares emballés adoptent rapidement l’odeur de l’environnement.

Un cellier sera mieux adapté, mais seulement quand il n'y a pas de marchandises à parfum intense stockés, comme des herbes aromatiques, des épices ou des détergents. Quand les cigares sont stockés sans humidor, il est important de ne jamais les laisser sans protection des influences extérieures. On peut leur laisser la protection en cellophane, mais il faudra faire une petite coupe sur le côté de l’enveloppe. Ceci pour assurer une bonne humidité relative, sans que les cigares commencent à « transpirer ».

Si vous n'avez de cellier adéquat, vous pouvez, à la limite, poser les cigares dans un tiroir en bois. Pour obtenir une humidité relative satisfaisante, vous emballez les cigares dans un sac en plastique, ou vous pouvez les poser sur une serviette de cuisine humide.

Sauver les cigares desséchés

Si vous voulez savoir si un cigare est trop sec ou trop humide, vous pouvez appliquer une simple astuce: Tenez le cigare entre le pouce et l’index et appuyez légèrement. Un cigare qui se laisse comprimer facilement, sans craquement est un bon signe. Dans ce cas, la cape aura un aspect soyeux et légèrement luisant.

Au cas où vous auriez stocké un cigare à des conditions trop sèches, vous pouvez essayer rétablir l’état original moyennant un stockage plus longtemps dans un humidor, à l’humidité relative correcte. L’humidité relative prévue d’environ 70 % doit, dans ce cas être respectée. Il n'est pas possible de compenser une trop grande sécheresse par un surplus d’humidité.

Il existe encore une autre méthode simple de réparer les cigares secs quand on n’a pas d’humidor sous la main. Cela demande toutefois plus de patience et d'habileté. Posez la caisse à cigare ouverte avec un verre d'eau dans un sac en polyéthylène, donc en une matière thermoplastique et fermez-la presque totalement. Laissez uniquement une petite ouverture pour l’échange de l’air. À présent, vous devrez réarranger et retourner les cigares tous les quelques jours, jusqu’à ce que vos préférés se laissent à nouveau fumer correctement, on l’espère, après environ trois semaines. On ne peut toutefois pas éviter que les cigares perdent un peu de leur arôme, et ils ne seront jamais comparables à des cigares stockés correctement.

Stocker les cigares – éviter des erreurs fréquentes

Nous aimerions encore éclaircir les deux rumeurs tenaces que l’on entend souvent à propos du stockage de cigares:

  • Stockage au frigo ou au congélateur: Les cigares se dessèchent au frigo, et après peu de temps, vous pouvez les émietter entre vos doigts. La situation est encore pire quand vous les stockez dans le congélateur. En décongelant, les cigares deviennent pâteux, et ils ne pourront plus servir que d’engrais aux fleurs.
  • L’humidité relative doit être plus élevée quand la température baisse: Ce genre de calcul est contredit par la physique. Les structures chimiques du tabac, combinées avec les processus physiques lors de la formation de vapeur d'eau empêchent l'absorption de l’eau dans le tabac à partir d’un certain pourcentage humidité relative.

En revanche, si le stockage des cigares est correct, la saveur s’intensifie avec le temps, comme pour un bon vin.

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