Le contrôle professionnel des marques de cigares existantes ou nouvellement créées est réalisé par les panels de fumeurs. Découvrez les quatre raisons d’être de ces panels, ainsi que leur composition et leurs objectifs.

Chez VILLIGER, six à huit experts en cigares expérimentés se réunissent régulièrement en un panel de fumeurs. L’intervention d’un panel de fumeurs a généralement lieu dans quatre circonstances.

Pourquoi un panel de fumeurs?

La raison la plus fréquente pour l’intervention d’un panel de fumeurs, c’est le classique contrôle qualité auquel toutes les marques de cigares actuelles de VILLIGER sont régulièrement soumises. Mais les six à huit experts en cigares se réunissent aussi pour ces cessions de dégustation pour trois autres raisons: En cas de changement au niveau de la production (changements pertinents dans la sélection des plantations de tabac, des sites de fabrication ou changements au niveau du personnel), en cas de modification prévue des mélanges de tabac de marques existantes ou en amont de la création d'une nouvelle marque.

Le formulaire de dégustation comme base

Le formulaire de dégustation sert de base au panel de fumeurs. Ce formulaire contient d'une part des informations sur les tabacs qui composent la tripe, la cape et la sous-cape, la taille des bagues et le format des cigares. Il contient d’autre part des informations sur le cigare ou l’échantillon concerné, ainsi que sur le pays et l’usine dans lesquels le cigare est produit. Il détaille également le contexte (voir ci-dessus) de la réunion du panel de fumeurs.

Le déroulement d’un panel de fumeurs

Les participants à un panel de fumeurs sont des amateurs de cigares expérimentés qui ont pour responsabilité d’analyser et d’évaluer les produits nobles du tabac selon des critères très différents les uns des autres, et en se basant sur deux aspects fondamentaux. Le premier aspect comprend toutes les caractéristiques extérieures, physiques et esthétiques du cigare, comme par exemple la forme, la finition, la couleur et la texture de la cape.

Le deuxième aspect concerne les critères liés à la dégustation du cigare lui-même. La première étape consiste à évaluer l'arôme du cigare, aussi bien à froid qu'après l'avoir allumé. Ensuite, c’est l’intensité du cigare qui est estimée. S'agit-il d'un cigare plutôt doux, moyennement corsé ou corsé? La saveur d’un cigare est évaluée sur la base de l'interaction entre l'arôme et l’intensité. Un autre critère important est la phase de combustion: reste-t-elle constante, évolue-t-elle de manière plutôt négative ou plutôt positive? La dernière étape consiste à vérifier la résistance au tirage, la combustion et le développement des cendres.

Tous ces résultats sont notés individuellement par les participants lors de la dégustation et selon un système de points prédéfini. Cette procédure en six points ressemble à un système de notation scolaire dont les appréciations iraient de médiocre à exceptionnel. Les points attribués par chaque expert sont ensuite additionnés pour obtenir un résultat global. En plus de l'évaluation des critères prédéfinis dans un système de points, les participants peuvent également noter leurs impressions personnelles en dehors des critères préétablis.

Et ensuite?

Le résultat global des évaluations individuelles recueillies auprès des membres du panel de fumeurs peut alors déclencher ou non les étapes suivantes. Il arrive par exemple que le producteur du cigare ou de l'échantillon de cigare testé soit informé que des améliorations sont souhaitées au niveau de la qualité du roulage ou de la combustion. Le panel de fumeurs peut aussi être à l’origine d’une demande de modification des tabacs de la tripe ou de la cape en vue d’obtenir l’amélioration espérée de l'arôme.

Un nouveau design et une saveur optimisée

En ce qui concerne les cigares roulés à la main, VILLIGER ne teste pas elle-même le tabac. Ainsi, lorsqu'un comité exclusif d'experts VILLIGER décide que l'arôme, l’intensité ou la saveur d'une marque de cigares doit être modifiée, le fabricant du pays concerné est chargé de créer de nouveaux échantillons. Selon les cas, les directives de VILLIGER laissent au fabricant plus ou moins de liberté pour composer les échantillons souhaités. Lorsqu'un échantillon obtient le nombre de points requis par le panel de fumeurs, les modifications souhaitées sont communiquées au fabricant de cigares.

Un exemple récent de ce genre de modifications apportées à une marque de cigares établie est celui des cigares LA LIBERTAD. Depuis l'été 2021, ce cigare jusqu'ici fabriqué au Honduras, est roulé à la main au Nicaragua. Pour relancer ce cigare intense et corsé, son design visuel a été résolument modernisé, et son goût très légèrement optimisé.

La création de nouvelles marques

Le processus de création de nouvelles marques est fondamentalement différent du processus de modification d'une marque de cigares existante. Le responsable des gammes de cigares roulés à la main de VILLIGER se rend en effet dans le pays d'origine du nouveau produit. C'est là que le responsable des gammes compose des cigares à partir des mélanges de tabac les plus divers, en collaboration avec le maître mélangeur de la manufacture, un expert présent dans chaque fabrique de cigares. Ce travail se fait sur la base de l'expérience des mélanges précédents et des directives pour la marque de cigares souhaitée. C'est ainsi que naissent différents échantillons de cigares, qui sont ensuite envoyés à VILLIGER et examinés par le panel de fumeurs. Sur la base de cet examen, un échantillon est ensuite sélectionné, éventuellement perfectionné, et c'est ainsi qu'après un passage entre les mains expertes de plusieurs autres panels, le mélange de tabac, la cape et la sous-cape sont définis et qu'une nouvelle marque de cigares voit le jour.

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