Le prove professionali di marchi di sigari esistenti o di nuova creazione avvengono nei cosiddetti Smokers Panel. Scopri i quattro motivi alla base di questi panel, nonché il loro contenuto e gli obiettivi.

In VILLIGER si incontrano regolarmente da sei a otto esperti di sigari per un cosiddetto Smokers Panel. La convocazione di uno di questi Smokers Panel può avere alla base quattro motivi.

Perché uno Smokers Panel

Il motivo più comune per lo svolgimento di uno Smokers Panel è quello dei classici controlli di qualità, a cui vengono regolarmente sottoposti tutti i marchi attuali di sigari VILLIGER. Ma i sei/otto esperti di sigari si incontrano per queste degustazioni anche per altri tre motivi: in caso di cambiamenti nella produzione (modifiche rilevanti nella selezione delle piantagioni di tabacco, sedi delle fabbriche o cambiamenti nel personale), quando si intende cambiare le miscele di tabacco in marchi esistenti o in vista della creazione di un nuovo marchio.

Modulo di degustazione di base

Il modulo di degustazione serve come base per la realizzazione di uno Smokers Panel. Da una parte, questo modulo contiene informazioni sui tabacchi di riempimento, il legante e l’involucro, la dimensione dell’anello e il formato del sigaro. Dall’altra parte, si annota di quale sigaro o campione si tratta, nonché in quale paese e in quale fabbrica viene prodotto. Si spiega inoltre qual è lo sfondo (vedi sopra) per l’implementazione dello Smokers Panel.

Svolgimento di uno Smokers Panel

I partecipanti allo Smokers Panel sono esperti intenditori di sigari e provano e valutano i prodotti del tabacco nobile secondo vari criteri basati su due aspetti fondamentali. Il primo aspetto include tutte le caratteristiche esterne, fisiche ed estetiche del sigaro, come la forma, la finitura, il colore e la consistenza dell’involucro.

Il secondo aspetto riguarda i criteri relativi al godimento del sigaro stesso. La prima cosa da verificare è l’aroma del sigaro, sia a freddo che dopo l’accensione. Viene quindi valutata l’intensità: è un sigaro piuttosto delicato, di medio corpo o intenso? Il gusto viene giudicato dall’interazione tra aroma e intensità. Un altro criterio importante è il flusso di fumo: non c’è alcuna evoluzione, l’evoluzione è negativa o è positiva? In una fase finale, i partecipanti controllano la resistenza al tiraggio, la combustione e lo sviluppo della cenere.

I partecipanti alla degustazione registrano tutti questi risultati individualmente, secondo un sistema di punti predefinito. Questo sistema in sei fasi bilancia i classici voti scolastici da scarso a eccezionale. I punti dei singoli esperti vengono quindi raccolti e viene determinato un risultato complessivo. Oltre a valutare i criteri specificati in un sistema a punti, i partecipanti possono anche registrare impressioni aggiuntive che non sono coperte dal catalogo dei criteri.

E dopo?

Il risultato complessivo delle valutazioni individuali raccolte dai partecipanti a uno Smokers Panel può o meno innescare passaggi successivi. Ad esempio, il produttore del campione o del sigaro testato può essere informato che sono necessari miglioramenti nella qualità dell’arrotolamento o nella combustione. Ma lo Smokers Panel può anche indicare il proprio desiderio di sostituire i tabacchi di riempimento o l’involucro, per un auspicato miglioramento del sapore.

Nuovo design e gusto migliorato

VILLIGER non sperimenta da sola il tabacco quando si tratta di sigari arrotolati a mano. Quindi, quando un gruppo esclusivo di esperti VILLIGER decide che l’aroma, l’intensità o il gusto di un marchio di sigari devono essere modificati, il produttore del rispettivo paese viene incaricato di creare nuovi campioni. In base a ciò, con le sue specifiche, VILLIGER offre al produttore più o meno libertà di mettere insieme i campioni desiderati. Se un campione raggiunge un punteggio richiesto nello Smokers Panel, le modifiche desiderate vengono segnalate al produttore del sigaro.

Un esempio attuale di tale adattamento di un marchio di sigari affermato è LA LIBERTAD. Dall’estate 2021, questo sigaro, precedentemente prodotto in Honduras, viene arrotolato a mano in Nicaragua. Per il rilancio di questo sigaro intenso e corposo, il design ottico è stato notevolmente rinfrescato, ma il gusto è stato solo leggermente ottimizzato.

Creazione di nuovi marchi

Il processo di creazione di nuovi marchi è fondamentalmente diverso dal processo di adattamento di un marchio di sigari esistente. Il responsabile della gamma di sigari arrotolati a mano di VILLIGER si reca nel paese da cui proviene il nuovo prodotto. Lì, il responsabile della linea di prodotti utilizza il Masterblender dello stabilimento, cioè l’esperto della rispettiva fabbrica di sigari, per mettere insieme sigari con un’ampia varietà di miscele di tabacco. Tutto ciò si svolge sulla base dell’esperienza di miscele e specifiche precedenti per la marca di sigari desiderata. Questo crea vari campioni di sigari, che vengono poi inviati a VILLIGER e provati dallo Smokers Panel. Sulla base di questa prova viene quindi selezionato un campione, se necessario raffinato, e quindi, dopo ulteriori panel, vengono definiti la miscela di tabacco, il legante e l’involucro, e viene lanciato un nuovo marchio di sigari.

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