Quand vous allumez un cigare pour passer un moment de pur plaisir, vous ne réfléchissez probablement pas trop au parcours que les feuilles de tabac ont emprunté pour arriver jusqu’à vous. 

Voici ce que vous devez savoir sur le périple du tabac, de la graine jusqu’à vos lèvres.

Une petite graine pénètre dans la terre

Comme toutes les plantes, le tabac commence son cycle de vie sous la forme d’une graine. L’histoire des feuilles de tabac qui composent votre cigare commence dès lors qu’une graine est plantée. Le sol dans lequel pousse la plante de tabac donne ses qualités au produit final. Le profil gustatif produit par le sol dans lequel le tabac pousse, ainsi que d’autres facteurs environnementaux, sont connus sous le nom de terroir. Un sol riche en matière organique produira une saveur forte et dense, tandis que les sols contenant moins de matière organique produiront des tabacs plus légers.

Une plante de tabac en pleine croissance

Une à deux semaines après avoir été plantée, la graine de tabac commence à germer. À partir de là, la plante commence à grandir et à développer les feuilles que l’on connaît et qui entreront bientôt dans la composition d’un cigare riche et plein de saveurs. Tout au long de la croissance de la plante, les facteurs climatiques comme les averses de pluie et la lumière du soleil agissent sur la saveur de ses feuilles. Un soleil plus intense produira par exemple des feuilles plus foncées et plus riches.

Curieusement, les feuilles qui se développent à différentes étapes de la croissance de la plante possèdent des qualités légèrement différentes. Les feuilles volado, celles que l'on trouve à la base de la plante, permettent au cigare de brûler correctement sans trop ajouter à la saveur. Les feuilles du milieu de la plante s’appellent les feuilles seco et elles ont tendance à être douces à la fois en termes de saveur et d’arôme. Les 40 pour cent situés dans la partie supérieure d’un plant mature sont composés de feuilles ligero, dont les saveurs sont plus marquées et qui sont utilisées dans des cigares plus forts. Les feuilles ligero les plus en hauteur sont les feuilles corona, bien que ces dernières soient très rarement présentes dans les cigares.

La dernière section du parcours : de la récolte jusqu’à votre cigare

Une fois que la plante est arrivée à maturité, les feuilles de tabac sont récoltées et préparées pour être transformées en cigares de grande qualité. Après la récolte, les feuilles sont séchées au soleil, à l’air libre ou à la chaleur suivant un procédé appelé le séchage. Les feuilles séchées sont ensuite soumises à de la chaleur et de l’humidité au cours du processus de fermentation, ce qui améliore leur saveur.

Au terme de son long périple, le tabac est roulé pour former des cigares de grande qualité, comme ceux fabriqués par VILLIGER. Ces cigares sont emballés, distribués et finalement expédiés vers les caves à cigares des amateurs du monde entier. Vous n’avez alors plus qu’à les allumer, et à prendre le temps d’apprécier la somme de travail et de temps qu’il a fallu pour fabriquer le cigare que vous êtes sur le point de fumer, et à profiter de cet instant de pure détente.

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