La société VILLIGER Söhne AG est une entreprise d'origine Suisse, mais comme pour d'autres produits typiquement suisses tels que le chocolat ou les lingots d'or, nous dépendons de matières premières et de produits intermédiaires provenant d'autres régions du monde. Nous avons par conséquent des sites de production non seulement en Suisse et en Allemagne, mais aussi, à l'autre bout du monde, comme par exemple en Indonésie, à quelques 11 800 kilomètres. Plus précisément, à la périphérie de la ville de Jember sur L'Île de Java, à environ 200 kilomètres au sud-est de la métropole de Surrabaya. La question se pose par conséquent naturellement de savoir « Pourquoi VILLIGER exploite une usine de l'autre côté du globe ? »

Il y a plusieurs raisons à cela. L'un des arguments les plus importants est, et cela peut être quelque peu surprenant à première vue, d'éviter les transports inutiles. L'Indonésie est une zone de culture importante de certains types de tabac très spécifiques. Le tabac qui y pousse est particulièrement bien adapté aux capes extérieures pour cigares et cigarillos produits à la machine. Dans notre usine de production indonésienne, nous produisons ces découpes de capes extérieures au cœur de la zone de production. La qualité des feuilles sensibles reste par conséquent particulièrement élevée du fait des courtes distances séparant le producteur de tabac et notre site de production. Le fret maritime des grandes quantités de production, environ un demi-milliard de coupes par an, optimise le transport vers nos usines européennes.

VTI

Le tabac indonésien a une histoire passionnante : des navigateurs néerlandais ont porter la plante de tabac dans cette partie du monde à la fin du XVIe siècle. Grâce à la puissante Compagnie néerlandaise des Indes orientales (Vereenigde Oostindian Compagnie, la première société anonyme au monde), les néerlandais ont progressivement construit un véritable empire du tabac et le « tabac Java » a acquis une grande popularité dans le monde entier.

Chez VILLIGER, nous avons trois équipes d'environ 1 000 collaborateurs dans notre usine de Jember. La création de valeur a donc lieu sur place et l’économie et la population locales en profitent et cela est une autre importante raison de ce site. L’Indonésie, le pays insulaire d’Asie du Sud-Est, est le quatrième plus grand pays du monde en termes de population (17 000 îles et 270 millions d'habitants), séduit par ses nombreuses facettes fascinantes et est un creuset de cultures et de modes de vie. Les visiteurs sont toujours séduits par les gens ouverts, très amicaux et engagés, et leurs connaissances approfondies dans le domaine de la culture du tabac et de sa transformation. Le climat indonésien est tropical avec des températures que nous percevons comme élevées, et une humidité très élevée, surtout pendant la saison des pluies.

Fabrik

Mais comment une plante de tabac devient-elle une cape extérieure pour cigare ? En résumé, cela fonctionne de la manière suivante : les feuilles de tabac récoltées et séchées sont tout d’abord fermentées et ligotées en de petits paquets. Ces paquets sont séchés et aplatis pour le stockage et le transport. Nous obtenons ainsi le tabac pour les capes extérieures de nos fournisseurs. Les feuilles fermentées et sèches sont alors ré-humidifiées à l’aide de différentes méthodes telles que, par exemple, une chambre à vapeur. Les feuilles récupèrent ainsi non seulement leur odeur caractéristique du tabac, mais aussi une texture souple rappelant le cuir fin. Les feuilles de tabac peuvent ainsi être transformées. Nos collaborateurs découpent alors les grandes feuilles au format souhaité sur des machines spéciales. Une tâche exigeante, car les feuilles ne peuvent être endommagées et la découpe de la cape extérieure ne doit pas présenter de nervures trop épaisses. Tout en sachant que le rejet de la précieuse matière première doit être aussi limitée que possible. Il est donc crucial de faire autant de découpes que possibles d'une feuille de tabac. Ces découpes sont à leur tour placées les unes à côtés des autres sur un rouleau de support (appelé « Bobine ») et enroulées. La qualité optimale des capes extérieures est absolument cruciale, non seulement pour l'efficacité du traitement ultérieur, mais aussi pour l'aspect visuel et le goût des cigares produits en Suisse et en Allemagne. Et c'est pourquoi un contrôle de qualité est effectué par nos experts à l'achèvement de chaque bobine. Ces rouleaux sont finalement surgelés pour être transportés en Europe par bateau. Là, les capes extérieures découpées sont transformées, à la machine, en cigares et cigarillos qui peuvent alors être expédiés à travers le monde.

Bobine

L'usine « Villiger Tobacco Indonesia » a vu le jours au début du millénaire et revêt une importance capitale pour le groupe VILLIGER. En effet, l'entreprise est un important fournisseur pour nos sites de production en Suisse et en Allemagne. Parce que nos très bons cigares sont roulés dans les capes extérieures de Jember. La confection de la poupe forme ainsi la cape extérieure et le cigare à proprement parler et influence de façon significative autant son aspect que son goût. L’usine indonésienne complète par ailleurs nos usines européennes en roulant et en produisant elle-même automatiquement certains produits de la gamme de cigares.

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