En Amérique centrale et dans les Caraïbes, les cigares sont encore roulés à la main sur de nombreux sites de production, exactement comme il y a deux cents ans. Chaque torcedora et torcedor roule entre 80 et 160 cigares par jour. Apprenez-en plus sur les torcedores, sur leur savoir-faire, ainsi que sur leurs distractions pendant le roulage des cigares.

En Europe, les cigares ne sont plus roulés à la main, ni chez VILLIGER ni chez les autres fabricants de cigares européens. La formation d'environ neuf mois permettant d’accéder au titre de torcedor n'a lieu que dans les pays producteurs, directement dans les fabriques de cigares. Dans la plupart des entreprises de production, les futur(e)s torcedoras et torcedores sont assis(es) au fond de l'usine.

Préparation et écôtage des feuilles de tabac

Comme pour la cuisine, une bonne préparation est une étape indispensable et importante. Les torcedores commencent par trier et positionner leurs outils et les ingrédients nécessaires sur leur table de travail. Les trois ingrédients d'un cigare sont la tripe, la sous-cape et la cape. Les trois types de feuilles de tabac sont d'abord humidifiés et écôtés, c'est-à-dire que la nervure centrale est retirée des feuilles. Le mythe selon lequel les cigares sont roulés sur les cuisses des vierges provient du fait qu'à l'arrivée du tabac dans les usines, c'est-à-dire avant l’assemblage proprement dit, un groupe de femmes triait les feuilles de tabac en fonction de leur taille, de leur couleur et de leur texture. Les torcedores utilisent également leurs cuisses pour cette étape.

Enroulement de la tripe dans la sous-cape

Une fois les ingrédients et les outils préparés, le roulage proprement dit peut commencer. Pour ce faire, le torcedor sélectionne une sous-cape dans le «paquet de tabac» du jour et la positionne de manière à ce que la pointe de la feuille soit orientée vers l'extrémité brûlée du cigare. L'arôme du tabac n'y est pas aussi fort, ce qui rend la fumée plus intense grâce à l'augmentation de la durée de combustion.
Ensuite, 3 à 5 feuilles de tripe de tabac différentes sont disposées dans le sens de la longueur.
Cela permet de créer de fins canaux d'air dans lesquels la fumée peut circuler. Les feuilles de tripe sont assemblées puis roulées serrées, sans toutefois être trop serrées, dans la sous-cape. Il s'agit probablement du processus le plus délicat et qui exige beaucoup de doigté et de précision de la part des torcedores. En effet, si les feuilles sont trop serrées, la résistance au tirage sera trop importante, réduisant ainsi de manière significative le plaisir de fumer. Si, au contraire, un torcedor roule les feuilles de tripe de manière trop lâche, la combustion devient inégale et le tirage trop léger. Le cigare n'est alors pas assez resserré et brûle trop rapidement.

Pressage et enroulement dans une cape

La tripe enveloppée de feuilles de sous-cape forme ce que l’on appelle une ‘poupée’. Cette poupée est placée dans une presse à cigares pendant 15 à 30 minutes, où elle prend sa forme définitive. Les torcedores coupent ensuite les parties des feuilles qui dépassent à l'extrémité de la tête et du pied du cigare.
La poupée pressée est maintenant enveloppée dans la feuille extérieure du cigare, la cape. Alors que la tripe et la cape sont chacune constituées de plusieurs feuilles, la cape n'est elle constituée que d'une seule feuille. La cape est toutefois très importante pour la saveur, la couleur et aussi la qualité du produit final. La cape légèrement humide est étalée, nervures vers le haut, puis coupée en forme de demi-lune. La cape est ensuite collée à la tête à l'aide d'une colle à cigare spéciale et roulée pour former un bout fermé. Il est également possible de découper une petite partie de la cape pour bien refermer la tête du cigare. Pour terminer, les torcedores coupent le bout brûlé à l'aide de la guillotine et placent le cigare fini avec les autres. Tous sont ensuite regroupés par paquets de 50 étiquetés avec le numéro du torcedor, la marque du cigare ainsi que le format et la date de fabrication. Les cigares fraîchement roulés sont ensuite transportés dans ces grands paquets vers l'une des nombreuses salles de mûrissement de l’usine, où ils sont laissés à mûrir pendant environ 3 mois.

L’assurance qualité sur site

Suivant leur expérience, le format du cigare et la difficulté du roulage, les torcedores fabriquent entre 80 et 160 cigares par jour. Le salaire des rouleurs de cigares est également calculé en fonction du nombre de cigares parfaitement exécutés. Pour garantir la haute qualité des produits du tabac, il existe différents niveaux d'assurance qualité. D'une part, les directeurs d'usine supervisent le travail de leurs torcedores, d'autre part, ils vérifient le travail de chaque service en termes de techniques, de qualité de production et de précision des dimensions. Dans de nombreux endroits, la technologie moderne du Draw Master est également utilisée à cette fin. Il s'agit d'appareils techniques qui utilisent la pression du gaz pour vérifier la résistance à la traction des bobines laminées.
Les paquets de cigares sont ensuite acheminés vers un service de contrôle de la qualité distinct, où des inspecteurs spécialisés vérifient le poids, la longueur, le diamètre, l’intensité, la qualité de fabrication et l'apparence des cigares. Par le biais d'un échantillonnage aléatoire, certains cigares sont même ouverts pour examiner leur structure interne et le mélange utilisé.

L’assurance qualité en Europe

Bien qu'il n'y ait pas de torcedores en Europe et que les cigares VILLIGER produits en Europe soient des cigares fabriqués à la machine ou des spécialités telles que le VILLIGER ORIGINAL CRUMME, VILLIGER dispose également de services en Europe qui s'occupent exclusivement des cigares roulés à la main. Notamment le service de contrôle de la qualité, qui effectue le contrôle à l'entrée sur une base aléatoire. Les cigares roulés à la main en provenance d'Amérique latine sont contrôlés en termes de longueur, de diamètre, de couleur de cape, de poids, d'humidité et de résistance au tirage. Le service de conditionnement contrôle ensuite également les cigares et les prépare pour la vente.

Panel de fumeurs

La composition des mélanges de tabac des cigares faits à la main reste toujours la même. Mais si VILLIGER décidait de modifier la saveur, l'arôme ou l’intensité d'une marque de cigare, le fabricant serait dans l’obligation de créer de nouveaux échantillons selon les spécifications de VILLIGER, qui seraient ensuite testés par un panel de fumeurs. Sur la base des résultats d'un questionnaire complexe, le fabricant sera alors informé de la transition vers un nouveau produit. Ce panel de fumeurs est également convoqué lorsque VILLIGER souhaite lancer une nouvelle marque et vérifier les échantillons correspondants.

Lectores – Un liseur comme divertissement

Le roulage précis des cigares est un travail à la pièce. Afin de divertir les torcedores tout au long des étapes de travail répétitives ou de les informer sur les événements politiques, sociaux et sportifs, il y avait et il y a toujours des lectores dans les sites de production. Il s'agit de lecteurs qui lisent à voix haute le journal ou des livres tels que Roméo et Juliette ou le Comte de Monte Cristo. La profession de «lectora de tabaquería» étant aujourd'hui encore une profession reconnue à Cuba, elle a été classée au patrimoine culturel national en 2012. Ainsi, les lectores ne contribuent pas seulement de manière significative au succès d'un bon cigare roulé à la main, mais ils sont aussi la raison pour laquelle le roulage des cigares a acquis une réputation presque mythique.

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