Avant de devenir un bon cigare ou un mélange haut de gamme pour pipes, le tabac, comme toute autre culture, doit être cultivé par des agriculteurs expérimentés. 

La plante du tabac est désormais cultivée dans de nombreuses régions du globe, ce qui permet d'obtenir un grand nombre de variétés. Voici ce que vous devez savoir à propos du processus de culture très précis qui permet d'obtenir vos produits de tabac préférés. 

Où le tabac est-il cultivé? 

Plus que les processus employés pour la culture du tabac, ce qui compte c'est de disposer d'un climat et d'une terre adaptés à la culture du tabac. Les différentes variétés de tabac ont des exigences différentes, mais il est essentiel que les plantes soient cultivées dans des zones où la saison chaude dure au moins quatre mois et connaissant des pluies légères à modérées ayant lieu régulièrement tout au long de la saison chaude. Les variétés de tabac utilisées pour les cigares sont généralement cultivées dans des sols bien drainés, tels que les substrats riches en sable ou en gravier. 

Si le tabac est cultivé dans le monde entier, les régions d'Amérique du Sud et d’Amérique centrale restent les plus réputées pour leurs industries du tabac. Le nord-ouest du Honduras, les contreforts andins de l’Équateur, le bassin de Reconcavo au Brésil et la région occidentale de la Vuelta Abajo à Cuba, sont tous connus pour leur production de tabac de la meilleure qualité au monde. Cependant, d'autres régions accueillent également la culture du tabac. En Amérique du Nord, la vallée de San Andres au Mexique et les champs de l'État américain du Connecticut sont tous deux connus pour leur production de tabac. L'Indonésie et les Philippines, qui offrent des sols favorables à la culture du tabac, sont les principaux producteurs en Asie. En Afrique de l'Ouest, le Cameroun est connu pour produire des feuilles de tabac utilisées pour la cape des cigares. Parmi les autres pays qui produisent du tabac en moindre quantité il faut compter la Grèce, la Turquie, le Malawi et l'Argentine.

Semis, culture et récolte 

Le moment auquel les graines de tabac sont semées varie en fonction de la région dans laquelle elles sont cultivées. Dans les climats tropicaux, la plantation se fait généralement au début de l'hiver pour profiter des pluies d'hiver. Lorsqu'il est cultivé dans les régions tempérées, le tabac est semé au printemps ou au début de l'été pour le protéger du gel éventuel. Les graines de tabac sont généralement semées dans des bacs de germination spéciaux, après quoi elles sont transplantées dans les champs pour arriver à pleine maturité. Les semis sont espacés de manière à laisser suffisamment de place aux plantes une fois arrivées à maturité. Les semis font souvent l'objet d'une culture sur buttes car une légère élévation favorise le drainage et empêche les plantes de se gorger d'eau lors de fortes pluies. 

Un engrais est généralement utilisé au cours de la maturation du tabac, composé de fumier naturel, de potasse et de phosphore. Au moment de la floraison, la plante est étêtée, c'est-à-dire que le bourgeon ainsi que parfois quelques-unes des feuilles supérieures sont éliminés. Cette technique évite à la plante de consacrer toute son énergie dans la floraison et encourage la circulation des nutriments jusqu'aux feuilles afin d'optimiser le rendement. 

Lorsque la couleur des feuilles passe du vert au jaune, celles-ci sont prêtes à être récoltées. Les feuilles de tabac situées au bas de la plante sont celles qui mûrissent en premier, suivies des feuilles supérieures mûrissant progressivement au fur et à mesure de la croissance. Ceci signifie que la récolte de la plupart des tabacs a lieu par étapes, afin de s'assurer que chaque feuille est cueillie au moment idéal. Toutefois, certains tabacs ne suivent pas cette règle. Par exemple, le tabac Burley est récolté en une seule fois, lorsque toutes ses feuilles sont mûres. 

Après la récolte, les feuilles pourront subir différents traitements, qui leur confèreront leurs particularités finales de fumage. Les processus de séchage et de fermentation varient en fonction des régions et des types de tabac, mais tous nécessitent une feuille qui soit arrivée à maturité, le fruit de mois de travail agricole. Alors, la prochaine fois que vous allumerez votre cigare VILLIGER préféré, n'oubliez pas le travail compétent et minutieux des agriculteurs qui ont transformé une simple graine en un bon tabac à fumer.

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