Chaque matin, dans les régions de tabaculture du Brésil, plus de 20’000 travailleurs et familles d’agriculteurs se consacrent à l’activité agricole particulière qui consiste à cultiver du tabac.

Bien qu’une grande partie de ce tabac sera utilisée pour fabriquer des cigarettes, certains des tabacs haut de gamme cultivés par ces hommes et femmes qui travaillent dur serviront à fabriquer les cigares haut de gamme que vous connaissez et que vous aimez.

La journée de travail d’un producteur de tabac brésilien, comme celle de tous les travailleurs agricoles, varie en fonction des saisons. Au printemps, les travailleurs du tabac plantent des semis sous serre pour ensuite les replanter dans les champs lorsqu’ils sont suffisamment matures.  Ce processus, qui nécessite une main-d'œuvre abondante, domine les tout premiers mois de la saison.

Les journées de travail plus classiques commencent en revanche dès lors que les plantes sont en pleine terre. Si le temps est sec, les travailleurs devront irriguer les plants de tabac dans les champs afin de s’assurer qu’ils reçoivent suffisamment d’eau. Ce processus nécessite une bonne capacité de jugement acquise avec l’expérience, puisque un trop-plein d’eau peut endommager les racines des plants. De la même manière, les travailleurs peuvent être appelés à appliquer de l’engrais si les plants ont besoin d’un apport supplémentaire en nutriments.

La journée type d’un travailleur comprend également l’écimage ou le taillage des plants de tabac pour leur assurer une croissance saine et optimale. Il faut couper très régulièrement les feuilles abîmées pour que seules persistent les plus belles feuilles qui feront partie de la récolte finale. Une pratique appelée l’étêtage est également effectuée au cours de l’écimage réalisé au début de la saison. L’étêtage consiste à retirer la fleur d’un plant de tabac pour qu’il concentre ses ressources dans la croissance de grandes feuilles entières au lieu de les concentrer sur la reproduction. Les feuilles les plus proches de la base du plant sont parfois également éliminées par les travailleurs pour faciliter l’irrigation et l’apport d’engrais.

Dès que la saison de croissance ralentit, des tâches supplémentaires viennent souvent s’ajouter à cette charge de travail. Les plants de tabac qui poussent trop en hauteur pourront avoir besoin de tuteurs en bois qui les empêcheront de tomber. À l’automne, les travailleurs passeront la majeure partie de leur temps dans les champs pour récolter les feuilles de tabac, souvent à la main pour garantir leur qualité. Les travailleurs fumeront les feuilles de tabac afin de les préparer pour la prochaine étape de leur périple qui consistera à les transformer en produits du tabac.

La journée des travailleurs du tabac brésiliens variera en fonction de la période de l’année, mais le fil conducteur de toutes les journées passées sur une plantation est le travail acharné, le savoir-faire et le dévouement indispensables à la culture d’un tabac de qualité. La prochaine fois que vous allumerez votre cigare VILLIGER préféré, prenez donc un instant pour apprécier à leur juste valeur les vrais héros qui se cachent derrière la culture d’un tabac de qualité: les travailleurs acharnés qui consacrent leur vie à la culture du tabac.

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