Depuis 1999, les aficionados du monde entier se réunissent à Cuba pour assister au plus grand événement au monde consacré au havane, le Festival del Habano. En plus des visites sur des plantations de tabac et usines, seront également organisés des ateliers sur le roulage des cigares ainsi que des concours autour du cigare. Lors de la soirée de clôture, trois Hombres del Habano seront élus et des caves à cigares exclusives seront vendues aux enchères au profit du système de santé cubain.

La naissance du Festival du cigare a eu lieu dans une période de turbulence pendant laquelle Cuba s’est très fortement isolée après une phase d’ouverture et de détente, et lors de laquelle est entrée en confrontations avec son ennemi juré, les États-Unis d’Amérique. La société Habanos S.A. est tout de même parvenue à faire naître un festival international et à écrire ainsi une formidable histoire de réussite.

Festival del Habano – l’histoire d’une réussite

Lors de sa première édition en 1999, environ 400 personnes ont participé au Festival à La Havane, la capitale cubaine. Entre-temps, ce sont jusqu’à 2 000 fabricants, distributeurs et aficionados de 80 pays qui viennent rendre hommage au havane à Cuba et ainsi découvrir une merveilleuse plateforme pour profiter ensemble, pour partager la passion du tabac et échanger leurs expériences. Alors que le nombre de visiteurs venant d’Europe a continuellement baissé au cours de ces dernières années, les visiteurs asiatiques, notamment les Chinois, sont venus grossir les rangs. La répartition entre distributeurs et visiteurs privés a été également modifiée si bien que de plus en plus d’invités privés se rendent à Cuba fin février. À l’instar du nombre de visiteurs européens, les délégations suisses ont également été de moins en moins nombreuses. Les experts pensent que cela pourrait être dû au contenu du programme qui chaque année reste très semblable à celui de l’année précédente.

Plantations, usines, ateliers et salons

Chaque année, le programme du Festival del Habano qui dure cinq jours débute par une visite des plantations. Comme en février les champs sont couverts de plantes de tabac, cela permet de pouvoir observer les paysages de plants de tabac à perte de vue. Au cours de la visite des usines, les visiteurs découvrent le fascinant processus de production et peuvent, au cours d’ateliers, s’essayer auprès de torcedores au roulage de produits nobles à base de tabac. 

En plus de ces expériences pratiques, il est également possible d’acquérir des connaissances intéressantes et utiles au cours de différentes présentations faites par des experts des havanes du monde entier. Au salon Habanos organisé au Palacio de las Convenciones, environ 180 exposants du monde entier présentent leurs cigares et accessoires et profitent également bien souvent de ce cadre festif pour présenter leurs nouveautés en termes de cigares. Plusieurs marques différentes et renommées se retrouvent chaque année sur le devant de la scène, comme par exemple cette année les marques Bolívar, Montecristo et Romeo Y Julieta, dont les origines remontent à 1875.

Dégustations et concours

Lors du Festival del Habano les visiteurs peuvent non seulement regarder, écouter et apprendre, mais également déguster et savourer des havanes haut de gamme. Et ces dégustations de cigares s’accompagnent naturellement de rhum ou de whisky (ce qu’il faut savoir sur les associations cigares-whisky se trouve dans l’article de blog Cigares et whisky : astuces et recommandations pour un plaisir sans limites).

Et ceux qui ne voudraient pas se contenter de goûter, mais qui souhaitent également mettre à l’épreuve leur odorat et leur palais pourront participer au Habanos World Challenge. Lors de ce concours créé en 2018, les connaissances générales des participants sont testées sur la base d’une série de défis organisés au cours de plusieurs épreuves de coupe. Un autre concours concerne la durée, autrement dit il consiste à fumer un cigare avec habileté pour obtenir la cendre la plus longue sans que cette dernière ne tombe à terre.

Dîner de gala, Hombre del Habano et vente aux enchères au bénéfice du système de santé

Le Festival del Habano ne fait pas le bonheur des visiteurs uniquement pendant la journée. Dès la tombée de la nuit, les organisateurs proposent un somptueux programme de soirée, au cours duquel des musiciens cubains de haut niveau alternent avec de spectaculaires performances de danse. Lors du dîner de gala de clôture organisé le vendredi soir, les invités attendent avec impatience la remise de la récompense du concours Hombre del Habano. Cet Oscar de l’industrie du cigare est décerné pour les catégories production, négoce et communication. Depuis la toute première édition du salon, une cave à cigares exclusive est mise aux enchères chaque année à la fin du dîner de gala. Ces enchères permettent de récolter jusqu’à 1,7 millions de francs suisses, qui sont ensuite reversés intégralement au système de santé cubain.

Des visiteurs des quatre coins de monde

Le nombre de visiteurs au Festival du cigare a entre-temps atteint jusqu’à 2 000 personnes venant de 80 pays différents, et parmi eux se trouvent également des personnalités connues des secteurs du divertissement et du sport. Les célébrités suivantes ont notamment fait l’honneur de leur présence : les acteurs Jeremy Irons et Joseph Fiennes, le golfeur Miguel Ángel Jiménez, ainsi que le créateur anglais et propriétaire de restaurant Sir Terence Conran. Dans les premières années de cet événement, Fidel Castro en personne a fait une apparition. 

Au cours de ces 55 dernières années, Heinrich Villiger s’est rendu sur cette « île du tabac » environ 100 fois, bien évidemment également lors du Festival del Habano. Lors d’une interview retranscrite sur www.heinrichvilliger.ch, ce grand seigneur de l’industrie du cigare se souvient encore parfaitement de la venue de l’ancien président cubain : « Castro a parlé des cigares comme d’un produit d’exception et il a dit : nous en produisons actuellement 100 millions, mais nous voulons en produire 120 millions, 150 millions et plus encore, et les Cubains étaient assis là à l’écouter avec un grand respect. »

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