La fabrique de cigares la plus moderne du Nicaragua à ce jour est sortie de terre à Estelí fin septembre 2021. La coopération a été facilitée par la rencontre fortuite de deux personnes au Nicaragua, ce qui a contribué à la mise en œuvre de ce projet en temps voulu.

Certains chemins se croisent miraculeusement. Lorsque Michael Blumendeller, Manager Special Tasks and Projects chez VILLIGER SÖHNE GmbH, s'est rendu en Amérique latine au début de l'année 2019 pour rendre visite à des fournisseurs, il ne se doutait pas encore du contact important qu'il allait nouer au cours de son voyage et de l'influence que cette rencontre aurait sur l'avenir de la manufacture VILLIGER au Nicaragua.

Le début d'une merveilleuse collaboration

«Fin janvier 2019, je me suis de nouveau rendu au Nicaragua et au Honduras pour rendre visite à nos fournisseurs. J'ai également été invité au «PURO SABOR», le plus grand festival de cigares du Nicaragua.

La première soirée était la soirée de bienvenue officielle pour tous les participants d'environ 30 pays. Soudain, le président du festival alors en exercice, Juan Martínez, Président de Joya Cigars au Nicaragua, s'est approché de ma table et m'a demandé de le suivre. Il souhaitait me présenter quelqu’un. Ce «quelqu'un» n'était autre que l'ambassadrice d'Allemagne au Nicaragua en poste à ce moment-là. Je l'ai saluée et lui ai donné ma carte de visite. Elle a regardé très longuement la carte de visite, puis m'a demandé si j'avais une sœur prénommé Birgit. J'ai répondu que non, seulement une cousine de ce nom. Elle m'a répondu que Birgit était sa meilleure amie à l'école, jusqu'au baccalauréat. L'ambassadrice était née dans la même ville que moi, à Duisburg.

Cette première rencontre a été suivie de plusieurs autres. Lorsque VILLIGER a décidé de construire une fabrique de cigares au Nicaragua, j'ai été chargé d'étudier les possibilités. Pour ce faire, je me suis rendu trois ou quatre fois de plus à l'ambassade d'Allemagne au Nicaragua, où j'ai obtenu toutes les informations nécessaires dont nous avions besoin en tant qu'investisseur étranger, ainsi que quelques autres contacts importants. Jusqu'à ce que nous recevions l'autorisation de mettre en œuvre les étapes suivantes pour aboutir à la création de la manufacture de cigares VILLIGER Handmade. Je dois tout cela à ma passion pour les cigares VILLIGER, qui m'a conduit dans ce pays». Une histoire courte et très personnelle, racontée par Michael Blumendeller.

Le Nicaragua, le pays des mille volcans

Le Nicaragua est bordé au nord par le Honduras et San Salvador, au sud par le Costa Rica, et se situe à l'ouest de l'océan Pacifique et à l'est de la mer des Caraïbes. Le climat du Nicaragua est tropical, chaud et humide. La température moyenne sur l'année est de 27 degrés Celsius, avec une humidité de l'air d'environ 70 %. Pourtant, 6,5 millions d'habitants y vivent sur environ 130 000 kilomètres carrés. La langue nationale est l'espagnol, mais le créole et l'anglais sont également parlés dans une moindre mesure sur la côte caraïbe. 

Depuis l'époque coloniale, le Nicaragua a souffert d'instabilité politique, de guerre civile, de pauvreté, d'interventions étrangères et de catastrophes naturelles. Mais aujourd'hui, le Nicaragua se présente, avec Cuba et la République dominicaine, comme le pays prédestiné à la fabrication de cigares.

L'industrie du cigare et les tabacs nicaraguayens

Cette industrie profite sans aucun doute des zones de culture du tabac autour d'Estelí, la Mecque de l'industrie du cigare au Nicaragua. Tous les grands fabricants de cigares haut de gamme concentrent leurs usines à Estelí, à l'origine une ville agricole située sur la route panaméricaine, à environ 150 km au nord de la capitale Managua.

Alors qu'il y a 100 ans, 8 000 personnes seulement vivaient uniquement du tabac et de diverses productions directement liées à cette industrie, à savoir la fabrication des boîtes, des bagues et du bois, aujourd'hui elles sont plus de 40 000. Environ 450 millions de cigares faits à la main sont désormais produits chaque année dans plus de 50 entreprises de fabrication.

La région d'Estelí est également l'une des trois plus importantes zones de culture du tabac au Nicaragua. Son tabac est apprécié pour son intensité. Le tabac de la ville voisine de Condega est d’intensité plus moyenne, tandis que le tabac cultivé dans le nord de Jalapa est excellent pour ses capes. Les excellentes propriétés de ces tabacs du Nicaragua sont également très bien adaptées à la production de ce que l'on appelle les puros, c'est-à-dire des cigares dont le tabac entièrement traité provient d'un seul pays. Le tabac du Nicaragua propose un goût robuste et intense. Le goût du bois et de la terre domine, mais des nuances épicées ainsi que des saveurs de café et de noix presque sucrées forment le bouquet caractéristique d'un cigare nicaraguayen typique.

Heinrich Villiger et le Nicaragua 

Heinrich Villiger entretient une relation de longue date, on pourrait presque dire amicale, avec le Nicaragua, ses habitants, son tabac et certainement aussi avec Joya de Nicaragua, le plus ancien fabricant de cigares du pays. Dès les années 1970, Heinrich Villiger a entrepris des voyages parfois risqués au Nicaragua pour y acheter du tabac. Ces voyages étaient périlleux, car les conditions dans ce pays étaient similaires à celles de la guerre civile de l'époque.

Lorsque la société VILLIGER décide de créer une deuxième unité de production pour la fabrication de cigares à la main, en plus de sa première fabrique de cigares au Brésil, son choix se porte naturellement sur le site d'Estelí au Nicaragua.


VILLIGER DE NICARAGUA

Après près de deux ans de travaux, la fabrique de cigares la plus moderne du Nicaragua a été achevée fin septembre 2021 à Estelí, la Mecque de l'industrie du cigare nicaraguayenne. L'objectif de VILLIGER était de créer un site de production moderne, dans lequel des cigares haut de gamme roulés à la main seraient fabriqués pour les marchés VILLIGER du monde entier. De l'achat du tabac brut à l'expédition, l'entreprise VILLIGER a désormais le contrôle de la qualité entièrement entre ses mains. Des matériaux isolants innovants sont utilisés pour les façades extérieures, afin d'améliorer l'isolation et de réduire les coûts énergétiques.

Sur une surface d'environ 1 500 m², VILLIGER produit environ 16 marques haut de gamme fabriquées à la main. À l’ouverture, 100 employés qualifiés ont été chargés des multiples tâches : du tri du tabac brut au contrôle qualité, en passant par le roulage, le conditionnement et l'expédition vers les divers marchés mondiaux. Des employés expérimentés «accompagnent» l'ensemble du processus de production, jusqu'à l'emballage des cigares puis jusqu'à l'expédition, y compris tous les contrôles de qualité nécessaires.

La manufacture VILLIGER DE NICARAGUA produit entre autres les marques VILLIGER LA MERIDIANA, SAN’DORO, LA VENCEDORA, LA LIBERTAD, CASA DE NICARAGUA et CORRIDA. VILLIGER proposera et commercialisera ces cigares faits main dans le monde entier. Dans ce qui est probablement le marché le plus important et le plus grand du monde pour les cigares roulés à la main aux États-Unis, VILLIGER Cigars, North America, basée en Floride, prend en charge la distribution. Mais ces cigares sont également distribués en Extrême-Orient, dans les pays arabes, en Europe du Sud et de l'Est, ainsi qu'en Suisse et en Allemagne.

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